Comment marche une taxe Carbone

La reconnaissance par le public du réchauffement climatique a poussé les législateurs du monde entier à négocier des réductions de gaz à effet de serre. Vous entendrez probablement quelques législateurs suggérer une taxe sur le carbone – ou parfois plus largement, une taxe sur les émissions de combustibles fossiles. Mais avant que le mot « taxe » ne déclenche des signaux d’alarme, considérez l’effet des combustibles fossiles brûlés sur l’environnement. Ils causent l’ozone troposphérique, les pluies acides, le changement climatique mondial et une myriade d’autres problèmes. La taxe sur le carbone est l’une des deux principales options fondées sur le marché pour réduire les émissions, l’autre étant les systèmes de plafonnement et d’échange. Alors que le système de plafonnement et d’échange semble avoir convaincu la plupart des politiciens, de nombreux économistes et consommateurs préfèrent la taxe sur le carbone pour sa simplicité et son impartialité.

La taxe sur le carbone est une forme de taxe sur la pollution. Elle perçoit une redevance sur la production, la distribution ou l’utilisation de combustibles fossiles en fonction de la quantité de carbone émise par leur combustion. Le gouvernement fixe un prix à la tonne pour le carbone, puis le traduit en une taxe sur l’électricité, le gaz naturel ou le pétrole. Comme la taxe rend l’utilisation de combustibles polluants plus coûteuse, elle encourage les services publics, les entreprises et les particuliers à réduire leur consommation et à accroître leur efficacité énergétique. La taxe sur le carbone rend également les énergies alternatives plus compétitives par rapport aux combustibles moins chers et polluants comme le charbon, le gaz naturel et le pétrole.

La taxe carbone est basée sur le principe économique des externalités négatives. Les externalités sont les coûts ou les avantages générés par la production de biens et de services. Les externalités négatives sont des coûts qui ne sont pas payés. Lorsque les services publics, les entreprises ou les propriétaires de maisons consomment des combustibles fossiles, ils créent une pollution qui a un coût sociétal ; tout le monde souffre des effets de la pollution. Les partisans d’une taxe sur le carbone croient que le prix des combustibles fossiles devrait tenir compte de ces coûts sociétaux. Plus simplement, si vous polluez au détriment de tout le monde, vous devriez devoir payer pour cela.

A quoi sert une taxe sur le carbone ?

Une taxe sur le carbone augmenterait la compétitivité-coûts de l’énergie alternative.

L’objectif principal de la taxe sur le carbone est de réduire les émissions de gaz à effet de serre. La taxe impose des frais sur les combustibles fossiles en fonction de la quantité de carbone qu’ils émettent lorsqu’ils sont brûlés (plus de détails à ce sujet plus tard). Ainsi, afin de réduire les frais, les services publics, les entreprises et les particuliers tentent d’utiliser moins d’énergie dérivée des combustibles fossiles. Une personne peut opter pour les transports en commun et remplacer les ampoules à incandescence par des lampes fluorescentes compactes (LFC). Une entreprise peut accroître son efficacité énergétique en installant de nouveaux appareils ou en modernisant ses systèmes de chauffage et de refroidissement. Une entreprise de services publics peut utiliser des épurateurs humides, des brûleurs à faible émission de NOx ou la gazéification pour réduire ses émissions. Et comme la taxe sur le carbone fixe un prix précis pour le carbone, il y a un rendement garanti sur les investissements coûteux en matière d’efficacité énergétique.

La taxe sur le carbone encourage également les énergies alternatives en les rendant compétitives par rapport aux carburants moins chers. Une taxe sur un combustible abondant et bon marché comme le charbon augmente son prix par British Thermal Unit (Btu) à un prix comparable à des formes d’énergie plus propres. Un Btu est une mesure standard de l’énergie thermique utilisée dans l’industrie. Un Btu est l’énergie nécessaire pour élever la température d’une livre d’eau d’un degré Fahrenheit.

Et n’oubliez pas tout l’argent récolté par la taxe. Il peut aider à subventionner des programmes environnementaux ou être émis sous forme de rabais. De nombreux partisans de la taxe sur le carbone croient au transfert progressif de l’impôt. Cela signifierait qu’une partie du fardeau fiscal s’éloignerait de l’impôt fédéral sur le revenu et de la taxe de vente des États.

Les économistes aiment la taxe sur le carbone pour sa prévisibilité. Le prix du carbone dans le cadre des systèmes de plafonnement et d’échange peut fluctuer en fonction des conditions météorologiques et de l’évolution des conditions économiques. Cela s’explique par le fait que les systèmes de plafonnement et d’échange fixent une limite définie sur les émissions, et non un prix défini sur le carbone. La taxe carbone est stable. Les entreprises et les services publics connaîtraient le prix du carbone et sa destination. Ils pourraient alors investir dans des énergies alternatives et accroître l’efficacité énergétique sur la base de ces connaissances. Il est également plus facile pour les gens de comprendre la taxe sur le carbone.

La taxe carbone semble assez simple, mais comment le taux est-il réellement déterminé ? À quel moment la taxe est-elle prélevée ?

La taxe sur le carbone est généralement répercutée sur les factures d’électricité des consommateurs.
La taxe sur le carbone est généralement répercutée sur les factures d’électricité des consommateurs.
La teneur en carbone du pétrole, du charbon et du gaz varie. Les partisans d’une taxe sur le carbone veulent encourager l’utilisation de carburants efficaces. Si tous les types de combustibles étaient taxés de façon égale en poids ou en volume, il n’y aurait aucune incitation à utiliser des sources plus propres comme le gaz naturel plutôt que le charbon. Pour refléter équitablement la teneur en carbone, la taxe doit être basée sur les unités thermiques Btu — quelque chose de normalisé et quantifiable –.

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